DETECTAN AL OSITO LAVADOR EN ANSENUZA

Un nuevo mamífero para el futuro Parque Nacional Ansenuza: el Osito lavador.
El animal, también conocido como Aguará popé, Mayuato o Mapache cangrejero, es de
hábitos nocturnos y su población está decreciendo. La creación del Parque contribuirá a
proteger la especie.

El hábitat del osito lavador está en riesgo por el avance de la urbanización, la agricultura y
la ganadería intensiva. Estas imágenes fueron tomadas en la reserva El Bagual, en Formosa. (Foto:
Francisco Rebollo Paz)

Mediante el trabajo en conjunto de investigadores, municipios y baqueanos, se confirmó la
presencia de una especie en la laguna Mar Chiquita, ubicada al noreste de la provincia de
Córdoba: el Osito lavador (Procyon cancrivorus), llamado también Aguará popé, Mayuato,
Mapache cangrejero o Mano pelada.

El avistamiento del osito lavador fue posible gracias al proyecto de monitoreo de mamíferos
del que participan los municipios de La Paquita y Altos de Chipión, a la vera de la laguna
Mar Chiquita, los lugareños y la ONG Natura International. Este proyecto surgió para
conocer e investigar las especies de mamíferos presentes en la zona, ya que poco se sabe
de ellas. Por otro lado, el monitoreo es útil para sumar información biológica de base para el
futuro Parque Nacional Ansenuza y para sensibilizar a la población local sobre el estado de
conservación de las especies que habitan en la zona.

Este simpático animal es similar a los mapaches norteamericanos, aunque la versión
autóctona es más estilizada y tiene patas más largas. Deja una huella característica, muy
parecida a una mano humana. El osito lavador es de hábitos nocturnos y se alimenta de
cangrejos, ranas, peces, caracoles y otros animales pequeños. Una curiosidad de esta
especie es que antes de alimentarse lava su comida en algún curso de agua, y a eso debe
su nombre.
Si bien esta especie tiene un estado de conservación de preocupación menor según la lista
roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y la categorización de
los mamíferos de la Argentina, su población está decreciendo por la fragmentación de su
hábitat. Los ositos lavadores prefieren zonas boscosas cercanas a ríos, arroyos u otros
cuerpos de agua; y este tipo de humedales se reduce debido al avance de la urbanización y
la práctica intensiva de agricultura y ganadería.

El primer registro filmado en la costa sur de la laguna Mar Chiquita confirma una sospecha
que distintos investigadores tenían desde hace algunos años: que el osito lavador habita los
márgenes de la laguna. La presencia de este animal aún no estaba confirmada en ese
sistema lacustre. De acuerdo con el libro La laguna Mar Chiquita: ecología y conservación
del lago salado más grande de América del Sur, escrito en 2006 y reeditado en 2019 por
Enrique Bucher, en 2001 Torres y Giraudo ya habían observado huellas de esta especie en
la zona norte de la laguna, en zonas de bosque cercanas a los Bañados del Río Dulce, pero
hasta el momento no se había captado al responsable de producirlas.

Las huellas del osito lavador son muy particulares, parecidas a las de una mano humana.
Generalmente, las huellas son las que delatan la presencia de muchos mamíferos por la
dificultad de observarlos directamente. Esta imagen fue tomada en la costa sur de la
Laguna Mar Chiquita y confirma el hallazgo junto al video captado por una cámara trampa
(Foto: Yanina Druetta)


“Poder confirmar la presencia de ositos lavadores en la laguna Mar Chiquita nos llena de
emoción. Sabíamos que existía un registro de avistamiento de huellas en el norte de la
laguna pero el hecho de haber captado a la especie con cámaras trampa en la zona sur nos
pone muy contentos. Sin dudas, es un registro muy importante para la región”, expresó
Yanina Druetta, consultora técnica de Natura International, responsable del monitoreo de
mamíferos que se realiza en la zona.
Adelmo Salvay, baqueano rastreador que participa del proyecto, se mostró feliz de haber
contribuido al hallazgo del osito lavador: “Jamás imaginé encontrar una nueva especie en
nuestra zona. Estoy muy orgulloso de poder participar en este proyecto tan importante”,
comentó.

La aparición de esta especie viene a reafirmar la necesidad de crear el Parque Nacional
Ansenuza, que dará un marco legal de protección a miles de hectáreas de este vasto
humedal. Esto contribuirá a la conservación de los ositos lavadores y cientos de especie
más, ya que la laguna Mar Chiquita es uno de los lugares con mayor biodiversidad de la
Argentina: allí se observan aproximadamente 380 especies de aves entre residentes y
migratorias, 16 especies de anfibios y 35 especies de reptiles.

En cuanto a mamíferos, conviven una enorme variedad de especies nativas que van desde
el preciado aguará guazú, especie en peligro de extinción, hasta pumas, zorros grises,
corzuelas, pecaríes, comadrejas, zorrinos, gatos monteses y yaguarundíes. Acciones
mancomunadas entre municipios, la sociedad en general, las ONG y entes
gubernamentales provinciales y nacionales serán necesarias para garantizar la
preservación de todas estas especies que cumplen roles ecológicos claves para el buen
funcionamiento de los ecosistemas de los que nosotros mismos dependemos.

Nota: Natura Argentina. Fotos: Gentileza Natura Argentina y Francisco Rebollo Paz

CONTACTOS

-Yanina Druetta (Representante local, Natura International) Celular: 3563 66-9182
-ONG Natura Argentina – Instagram/Facebook
Email: argentina@naturainternational.org
Tel: +54 9 3517 72-7064

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